CONTEXTE HISTORIQUE

Le pouvoir dit ‘profane’ sur Léau appartenait à partir du XIe s. aux ducs de Louvain. Depuis Louvain, le centre de leur territoire, ils se dirigeaient vers l’est et accaparaient de plus en plus de terrain, dont Léau. Ces ducs pouvaient s’intituler ‘ducs de Basse-Lotharingie’ en 1106; plus tard l’on le connaissait comme ‘ducs de Brabant’. Juste derrière les territoires de Zoutleeuw, l’invasion était retenue par les évêques de Liège, qui étaient eux-mêmes de vrais hommes du monde. Au long du moyen âge, Léau se situait alors dans le zone de conflits aux extrémités du duché de Brabant, juste à la frontière avec la principauté de Liège.